Hubble y Gaia pesan la Vía Láctea con precisión

Esta ilustración artística muestra un modelo de la Vía Láctea generado por computadora y las posiciones precisas de los 44 cúmulos globulares que la rodean utilizados en este estudio. Crédito: ESA/Hubble, NASA, L. Calçada.

La masa de la Vía Láctea es una de las medidas más fundamentales que pueden hacer los astrónomos de nuestro hogar galáctico. Sin embargo, a pesar de décadas de esfuerzos intensos, incluso las mejores estimaciones disponibles de la masa de la Vía Láctea están grandemente en desacuerdo. Ahora, combinando datos nuevos de la misión Gaia de ESA con observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, los astrónomos han encontrado que la Vía Láctea pesa unos 1.5 billones de masas solares, dentro de un radio de 129 000 años-luz desde el centro galáctico

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